Sous terre / In Darkness (W ciemności) ****

17 février 2012

Pologne occupée, 1943. Leopold Socha (Robert Wieckiewicz), un égoutier s’adonnant à divers petits trafics, se retrouve face à un groupe de Juifs ayant fui leur ghetto par les égouts au moment d'exactions de grande envergure. Moyennant finances, il leur permet de se cacher à l'abri de l’occupant dans ce dédale souterrain qu’il connaît si bien. Progressivement, le courage et le dévouement de l’égoutier prendront le pas sur l’aspect purement pécuniaire de sa démarche initiale.

Réalisatrice: Agnieszka Holland | Dans les salles du Québec le 17 février 2012 (Métropole Films Distribution)

En portant à l’écran le roman de Robert Marshall (In the Sewers of Lvov), Agnieska Holland s’attaque à un sujet passionnant dont le nombres d’éléments au fort potentiel lacrymal pouvait laisser craindre le pire: une histoire vraie, des brutes immondes, des victimes sans défenses isolées du monde pendant quatorze mois, des enfants en bas âge... et une personne exemplaire agissant seule contre tous. Pour éviter les écueils inhérents à ce genre de sujet, il fallait à la fois des épaules solides et de bons choix artistiques. Pour le premier aspect, l’expérience d’Agnieszka Holland ne nous laissait pas trop de doutes. La plus belle surprise vient plutôt de son approche du sujet. Dès le début, la mise en scène nerveuse et mobile mais toujours parfaitement maîtrisée lui permet en quelques scènes de nous présenter la ville, son fonctionnement, la condition des Juifs du ghetto, l’activité de l’égoutier et sa situation familiale. À cette vitalité et à cette justesse du regard s’ajoute la restitution de la vie dans les égouts. Avec l’aide de sa chef opératrice Jolanta Dylewska, Holland parvient à recréer un univers réaliste et pourtant presqu’irréel, aux limites du fantastique, voire de l’horreur. Cette superbe réussite graphique, associée à un bon travail d’écriture et à d’excellents comédiens, permet à Sous terre d’être un très honorable concurrent dans la course à l’Oscar du meilleur film étranger!
 

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