DVD: Elsa & Fred *½

24 février 2015

(Réalisateur: Michael Radford; disponible en DVD au Québec chez Métropole Films à partir du 24 février)

Dans ce remake américain d’un film argentin méconnu, Michael Radford (Il Postino) réunit les formidables Shirley MacLaine et Christopher Plummer pour raconter la romance entre deux octogénaires aux caractères opposés. Cette réunion de deux grands acteurs vieillissants aurait pu aboutir à un beau portrait de personnages au crépuscule de leurs vies (la question du temps, la solitude de la vieillesse...) mais au lieu de cela, Radford signe un film d’une platitude digne du théâtre filmé : froid, sans passion ni style.
MacLaine et Plummer ont beau livrer tous deux des performances particulièrement émouvantes, Radford demeure à distance, sans jamais être capable de susciter un rire ou une émotion prenante, comme s'il était intimidé par les illustres acteurs qu’il est censé diriger. Cette impression ne cesse de revenir quand on voit à l’écran des acteurs comme Marcia Gray Harden ou Chris North, laissés à eux-mêmes avec des personnages secondaires particulièrement caricaturaux. Ce n’est guère mieux pour les rares acteurs afro-américains (deux, réduits à faire l’agent d’entretien et la nounou, alors que le film est censé se dérouler à la Nouvelle-Orléans, étrangement blanche…).
Radford a beau tenter de gagner notre sympathie une dernière fois en allant tourner quelques plans (risibles) en noir et blanc à Rome en hommage au Dolce Vita de Fellini, il est déjà trop tard.
On passe notre tour, en se demandant ce que quelqu’un comme James L. Brooks aurait fait d’un tel sujet.
 

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